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Amicalement Vôtre: les mémoires de Roger Moore

Depuis que Daniel Craig a endossé les habits de James Bond, on sent poindre un nouvel enthousiasme autour de l’agent 007. James Bond n’est pas tout jeune puisqu’il vient de fêter ses 50 ans. On lit, et à juste titre, que Craig a dépoussiéré le personnage et lui offre une nouvelle jeunesse. Pour venir confirmer cette réussite, Skyfall casse la baraque au box-office et les fans de la série sont heureux de voir qu’elle a de belles heures devant elle. Mais derrière cet enthousiasme pour un James Bond extrêmement violent qui ne s’encombre pas de gadget, on sent un soulagement que le spectre de Roger Moore sur 007 a enfin disparu. Certes, sous son mandat bondien de 1973 à 1985, Moore ne s’est pas gêné pour apporter une forte dose d’humour dans le personnage alors que Q le gavait d’inventions plus délirantes les unes que les autres. Moore se battait contre des illuminés voulant anéantir la planète et les filles lui tombaient dans les bras en feulant, Oh, James, une réplique inoubliable. Certains se demandent si Moore n’a pas dénaturé 007. Question bête et méchante car la longévité et le succès de Moore dans le rôle de Bond prouvent que, tout comme Craig actuellement, il était en phase avec son époque. Le charme de Moore opère toujours et ses films se patinent à merveille avec le temps. Et pour ceux qui en doutent, lisez Amicalement Vôtre, les mémoires de Roger Moore. Après lecture, vous vous demanderez sans doute comment peut-on détester sérieusement un homme aussi délicieux ?

La vie de Roger Moore a failli est très triste. Moore est en effet un acteur mondialement connu pour ses rôles et totalement méconnu pour ses performances d’acteurs. Pour preuve, lorsqu’il est invité aux Oscars, c’est toujours pour distribuer des statuettes et jamais pour en recevoir. Pire, il n’a jamais été nominé. De plus, Roger Moore est toujours passé après les autres. Lorsqu’il devient Le Saint, on lui rappelle que George Sanders a été Simon Templar bien avant lui. Jack Kelly et James Gardner ont été les premiers à interpréter Maverick. Et concernant James Bond, il a pu prendre du service auprès de sa Majestée après que Sean Connery ait lâché les armes dans une humeur massacrante. Même lorsqu’il épouse la chanteuse Dorothy Squires de douze ans son ainée, celle-ci n’en est pas à ses premières noces en 1953. Roger Moore, un choix par dépit ? Evidemment non. D’ailleurs, Moore s’en contrefiche car il prend la vie du bon coté.

Dans ses mémoires, Moore prend le parti de n’évoquer que les bons souvenirs. Amateur de femmes (4 mariages), d’alcools (le nombre de cuite n’est pas comptabilisé), de bonnes tables et de franches rigolades avec ses amis, Moore est un jouisseur. Amicalement vôtre est une succession d’anecdotes croustillantes plus ou moins scabreuses car n’oublions pas que Roger Moore est so british. Il nous raconte sa vie telle les petites scénettes introduisant les épisodes du Saint qu’il conclut toujours par un bon mot. On y apprend que ce grand paresseux à belle gueule se lance dans le théâtre à la fin de ses études. Déjà, on remarque plus son physique que ses qualités d’acteur et c’est tout naturellement que le cinéma l’appelle. Il joue un soldat romain dans César et Cléopatre (1945) aux cotés de Vivien Leigh et Stewart Granger mais son nom ne sera pas crédité. Après d’autres apparitions, son agent lui décroche enfin un contrat à Hollywood dans les studios de la M.G.M. en 1954.

Les manières de tourner dans ces grands studios sont à des années lumière de celles, plus conviviales, pratiquées en Angleterre. En signant pour La dernière fois que j’ai vu Paris de Richard Brooks, Moore est scandalisé de voir que Liz Taylor ne prend pas la peine de lui donner la réplique pour les scènes où elle est hors-champ. Par la suite, il n’utilisera jamais de doublure. Sa collaboration avec Glenn Ford sur Mélodie interrompue (1955) n’est pas plus heureuse. Ford accumule les prises afin d’exaspérer les acteurs avec qui il joue pour leur voler la vedette. Mais sur Diane de Poitiers de David Millier, Lana Turner apprend le métier à Roger Moore en lui disant comment embrasser au cinéma. Cela ne suffira pas à Roger Moore de crever l’écran et la M.G.M, en pleine crise face à l’explosion de la télévision, ne renouvelle pas son contrat. Ce contrat rompu libère Roger Moore et lui permet de passer chez l’ennemi du grand écran en incarnant Ivanhoé pour 39 épisodes.

Avec un certain flair, Roger Moore devance Clint Eastwood en allant tourner en Italie. Mais n’est pas Léone qui veut et heureusement que tout le monde a oublié L’enlèvement des Sabines (1961) et Bande de lâches (1962) de Fabrizio Taglioni. De l’Italie il rentre en Angleterre pour devenir Simon Templar. Pour s’amuser, Moore passe parfois derrière la caméra. Dans un épisode de 1964, il protège la charmante Jane Asher ce qui lui permet de côtoyer Paul McCartney. L’année suivante, il se bat contre un Donald Sutherland très excité dans l’épisode Une belle fin. Le Saint est un véritable succès et l’un des programmes préféré de Frank Sinatra. Cette série permet à Moore d’avoir une vie rangée et très confortable au point de le mettre à l’abri financièrement. Mais après sept saisons et sans mauvais jeu de mot, Roger Moore a l’impression d’avoir fait le tour du Saint. Moore profite de ce succès pour revenir au cinéma. Avec La seconde mort d’Harold Pelham de Basil Dearden, Moore a l’impression d’enfin tenir un rôle où il pourra faire éclater ses talents d’acteur. Malheureusement, personne ne va voir ce film. Son retour au cinéma semble compliqué et c’est à reculons qu’il revient à la télévision en jouant le rôle de Brett Sinclair dans Amicalement Vôtre (The Persuaders).

Bizarrement, cette série culte n’a jamais percée aux Etats-Unis. Voilà qui est embêtant pour Tony Curtis qui souhaite relancer sa carrière. En tout cas, cela ne l’empêche pas d’être insupportable sur les tournages. En effet, Curtis est à cette époque le porte-parole du lobby antitabac et mène donc une guerre contre les fumeurs. Mais tabac n’est pas marijuana et Curtis ne s’encombre pas de cette contradiction en fumant joint sur joint. Après les 24 premiers épisodes d’Amicalement Vôtre, une seconde saison est envisagée puis avortée car la production exige que toute la série soit tournée en Angleterre, ce que refusent Tony Curtis et Roger Moore. Entre la fin d’Amicalement Vôtre et le début de James Bond, Roger Moore est le président de Brut Film, une filiale de cinéma créée par Fabergé. A cette époque, il tente de relancer sans succès la carrière de Cary Grant. Mais Grant ne veux plus entendre parler de cinéma et adore casser son image de vieux play-boy en lâchant des vannes scatologiques. Chez Brut Film, Moore produit Une maitresse dans les bras, une femme sur le dos de Melvin Frank et Terreur dans la nuit avec une certaine Elisabeth Taylor.

Après un fort régime afin de faire disparaitre les rondeurs de ses excès, Roger Moore obtient enfin le rôle de sa vie. A 46 ans, il succède à Sean Connery dans la série des James Bond. Amicalement Vôtre retrace les tournages épiques, et non sans risques, de cette série filmée autour du monde. Ce livre nous permet de vivre au sein de la famille Bond avec ses producteurs (Cubby Broccoli et Harry Saltzman), ses réalisateurs (Hamilton, Gilbert, Glen), les fidèles acteurs ainsi que Ken Adam, le génial décorateur. Moore nous nargue en évoquant toutes les sublimes femmes que ce rôle lui a permis d’embrasser. La seule ombre au tableau est sa collaboration avec Grace Jones sur Dangereusement Vôtre (1985). Moore n’a rien à dire de positif sur cette actrice. Il lui reconnait quand même un trait d’humour car lors de la scène où James Bond la séduit, Grace Jones a glissé un immense vibromasseur noir dans le lit. Autre coquinerie, Moore nous révèle qu’Hervé Villechaize passait ses nuits au bordel sur le tournage de L’homme au pistolet d’or. Et coté méchants, on apprend que Christopher Lee a raté sa carrière de chanteur d’opéra, que Richard Kiel est un être doux et raffiné, que Christopher Walken est finalement gérable et pour finir, on se demande si Michael Lonsdale a si bonne haleine que cela. Mais le plus troublant est qu’il ne se souvient même pas avoir écrit un livre sur le tournage de Vivre et laisser mourir, peut-être ne l’a-t-il tout simplement jamais écrit.

En parallèle des James Bond, Roger Moore tourne dans d’autres films qui lui sont toujours un bon prétexte pour voyager, bien vivre et se marrer avec d’autres acteurs. Sur le tournage de Gold (1974), Ray Milland est un excellent compagnon de boisson et sur Parole d’homme (1976), Moore découvre pourquoi Lee Marvin doit boire avec modération. Roger Moore retrouve Stewart Granger dans Les oies sauvages (1978) d’Andrew McLaglen et entre Richard Burton et Richard Harris, l’ambiance est très alcoolisée sur le plateau. Ce joyeux rythme de croisière ne ralentit pas en compagnie de James Mason et Michael Parks sur Les loups de haute-mer (1980). Par un étrange hasard, Moore retrouve une belle équipe de fêtards pour le film L’équipée du Cannonball. Personne ne doute de la qualité du levé de coude de Peter Fonda, Sammy Davis Jr., Burt Reynolds et Dean Martin. Aucun de ces films ne sont des chefs d’œuvres mais nous avons probablement autant de plaisir à les regarder que Moore en a eut à les tourner. La seule expérience déplorable de sa carrière est le tournage du film de Jean-Claude Vandamme, Le grand tournoi (1996). Avec un mépris cinglant, Moore nous dis que Vandamme et Moshe Diamant, le producteur du film, synthétisent ce que l’on fait de pire dans la profession. Ce mauvais souvenir est en partie balayé grâce à la compagnie revigorante des adorables Spice Girls avec qui il tourne dans Spice World, son film suivant.

En 1991, alors qu’il est en semi-retraite entre Los-Angeles, la Suisse et le sud de la France, la vie de Roger Moore prend un nouveau tournant. Audrey Hepburn lui demande de l’accompagner à une conférence de L’Unicef dont elle est ambassadrice. Roger Moore mort à l’hameçon et est extrêmement sensible à l’action en faveur des droits de l’enfance de cette agence de l’Onu. Enthousiaste, il devient à son tour ambassadeur de l’Unicef. Sous la bannière de cette organisation, il sillonne une nouvelle fois le monde entier mais cette fois-ci, il va voir l’envers du décor des paysages paradisiaques dans lesquels il jouait quelques années auparavant. Moore prend son rôle très à cœur et les descriptions dans ses mémoires des quartiers, des hôpitaux et des écoles qu’il visite sont effrayantes. Roger Moore casse enfin l’image d’homme léger qui le poursuit. Son action est telle que la Reine l’anoblit.

Après s’être battu contre un cancer, Sir Roger Moore continue son action à l’Unicef. Nombreux de ses grands amis comme David Niven, Cuby Broccoli, James Mason et Bernard Lee ne sont plus de ce monde. Le fantôme de James Bond continue cependant à le poursuivre puisqu’il habite à deux pas de chez Barbara Bach. Et tous les soirs sur son balcon, avenue Princesse-Grace à Monaco, peut déguster son martini en ruminant, et pourquoi ne pas vivre et laisser vivre. La classe, isn’t it ?

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